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Variabilidad Espacial en algunas propiedades del suelo: I - Asociación con las variaciones en el rendimiento del trigo 

Introducción

Desde comienzos de la década del 90, comenzaron a desarrollarse tecnologías y principios para manejar la variabilidad espacial y temporal asociada con los aspectos de la producción agrícola, para mejorar los rendimientos y preservar la calidad ambiental (Pierce y Nowak, 1999). La variabilidad debe conocerse y ser de suficiente magnitud para que un manejo diferenciado por sitios resulte en un beneficio frente al manejo uniforme. El rendimiento de los cultivos varía espacialmente (Ferguson et al., 1995) y determinar cuando y donde las variaciones en las propiedades del suelo causan variaciones en el rendimiento es el desafío que enfrenta la agricultura de precisión (Mulla y Schepers, 1997). Las variaciones espaciales pueden estudiarse a través de técnicas geoestadísticas que permiten elaborar mapas y delimitar áreas de manejo diferencial. Se ha estudiado la variabilidad de propiedades físicas, químicas y biológicas del suelo que afectan la productividad de los cultivos, reportándose asociaciones entre éstas y el rendimiento (Cambardella et al., 1996, Ortega et al. 1999), aunque dichas asociaciones dependen del rango de variación del parámetro y del rango en que éste afecta al rendimiento (Mallarino et al., 1996). Los suelos de la zona mixta papera presentan limitantes permanentes como la tosca y pendientes en áreas interserranas y además el uso agrícola intensivo ha disminuido su fertilidad natural. Es esperable que interacciones entre estas características causen variaciones en el rendimiento de los cultivos. El objetivo del presente trabajo es determinar variaciones espaciales en algunas propiedades del suelo y su relación con las variaciones en el rendimiento del cultivo de trigo.

Autores: R.J.M. Melchiori (EEA INTA Paraná),  F.O. García (INPOFOS Cono Sur), H. Echeverría (Unidad Integrada INTA Balcarce - FCA Universidad Nacional de Mar del Plata).

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