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Cómo Enfrentar la Cosecha en un Año Niño
Adaptaciones de las cosechadoras y equipos de cosecha para trabajar en el barro o con falta de piso

En los últimos años los productores, técnicos y fabricantes se preocuparon por lograr una cosecha eficiente reduciendo al máximo el huellado superficial y la compactación del suelo, dos problemas de suma importancia a tener en cuenta en esquema de siembra directa continua (algunas evaluciones indican caídas de rendimiento de hasta el 30% en soja sembrada sobre las huellas profundas del año anterior con respecto al suelo con densificación normal). Pero en años anormales, debido a los cambios climáticos (años niño) las precipitaciones duplican los valores normales, dejando 3 o 4 millones de hectáreas con serios problemas de falta de piso como puede ocurrir en esta cosecha de grano grueso, por ello se deben estudiar y acudir a soluciones no convencionales para evitar pérdidas totales de los cultivos.

Las cosechadoras deben aumentar su flotabilidad y transitabilidad. La flotabilidad se mejora reduciendo la presión específica (kg/cm2) de los neumáticos sobre el suelo, para ello existen dos formas, reducir el peso de la cosechadora (cosechadoras livianas, y no superar el 50% de llenado de la tolva durante la cosecha), y la otra es aumentar el ancho y largo de pisada del tren de neumáticos delantero y trasero de la cosechadora de tracción simple. El equipamiento de doble tracción hidrostática o mecánica resulta fundamental para aumentar la transitabilidad de las cosechadoras.

Alternativas posibles

  • Neumáticos tipo Terra Tyre, con banda ancha y de baja presión de inflado, se adaptan bien para situaciones de siembra directa donde el objetivo es evitar el huellado y aumentar la transitabilidad pero cuando el piso posee barro o agua, la transitabilidad se reduce al formar una onda en frente del neumático, careciendo de buen agarre de los tacos que generalmente poseen poca autolimpieza por el reducido ángulo y la profundidad.
  • Neumáticos radiales de alta flotabilidad con tacos a 45° y de buen ancho. Son neumáticos un poco menos costosos que los Terra Tyre, llevan algo más de presión de inflado. Estos permiten aumentar la flotabilidad con respecto a los neumáticos radiales tradicionales, reducir el huellado en siembra directa, y si el taco es profundo y de 45° poseen buena transitabilidad.
  • Neumáticos radiales convencionales: mejoran la transitabilidad y flotabilidad con respecto a uno tradicional, al ejercer menor presión específica sobre el suelo debido a una menor presión de inflado, y una mayor deformación de la banda de rodamiento.
  • Neumáticos convencionales: estos son utilizados por su reducido precio con respecto a los anteriores, poseen alta presión específica sobre el suelo, menor transitabilidad y flotabilidad, que las opciones anteriores en el orden enunciado, pero suelen ser útiles para mejorar las prestaciones de cosechadoras livianas de bajo costo a las cuales se le colocan rodados duales.
  • La otra alternativa de traslado son las semiorugas de acero que son utilizadas en cosechadoras de arroz, siendo muy útiles para lograr transitabilidad cuando el subsuelo presenta un piso duro donde logran sustentación, como en los arrozales, pero no son tan útiles cuando el subsuelo no ofrece sustentabilidad como en muchos suelos anegados de la pampa húmeda, otro problema es su escasa agilidad de traslado en caminos, su alto costo y el estado en que deja el rastrojo para el próximo cultivo. En el caso de utilizar esta alternativa se aconseja cambiar el rodado trasero de la cosechadora para que no se constituya en un cuello de botella en la transitabilidad, de la cosechadora y posea buena dirección.
Autores: Ing. Agr. M. Sc. Mario Bragachini, Ings. Agrs. Axel von Martini, Andrés Méndez (Proyecto Agricultura de Precisión, INTA Manfredi).
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